Аркадий Аверченко. Мученик науки

Аркадий Аверченко. Мученик науки

Провинциальные губернаторы предписали местной полиции следить за внешкольным поведением учащихся.

Когда околоточный входил в комнату, шашка его зацепилась за ручку двери.

Отцепить старались: он сам, Мишка, Мишкин отец и горничная. Все были смущены, и околоточный больше всех.

Он конфузливо потер красные большие руки, для чего-то надул щеки и, с деланной развязностью, сказал:

- Ну, как сынок ваш?

- Ничего, здоров, благодарю вас. Мишка! Оставь нос - по рукам получишь.

Постояли все, помолчали.

- Погодка-то нынче, а?

- Да.

Околоточный подошел к стене и с нескрываемым интересом стал рассматривать картину, изображавшую «Бабушкины сказки».

- Вы бы присели!

- Благодарю вас. Прекрасная картина!

- Да.

Околоточный сел и потер руки.

- Ну, как дела, молодой человек?

Царапая ногтем спинку кресла, Мишка застенчиво ответил:

- Благодарю вас. Ничего.

Околоточный подергал головой, вскочил с кресла и опять подошел к картине.

- Масляными красками?

- Нет, премия к «Ниве».

- Ага! Так, так. Хороший журнальчик.

- Да.

- Престранная вещь у нас вчера в участке случилась: привезли какого-то пьяного, а он по-русски ни слова.

- Поди ж ты! Иностранец, значит, - догадалась мать. - Мишка! По рукам получишь!

- Вы, молодой человек, тово... маменьку слушайтесь. Они вас кормят.

Мишка в паническом ужасе посмотрел на околоточного и прошелестел:

- Я... Слушаюсь.

- Эти картины вообще вещь превосходная. Заплатил семь рублей в год - и Салтыкова тебе какого-нибудь дадут двенадцать книжек, и украшение для гостиной.

- Да.

- В этом году какое приложение дают?

- Не знаю. Мы теперь перестали выписывать.

Околоточный встал и потрогал рукой картину.

- Совершеннейшие масляные краски. Даже удивительно.

Он вытер холодный пот со лба и застегнул верхнюю пуговицу мундира.

Сел и снова ее отстегнул.

- Вы, может быть, посмотрели бы, как мальчик занимается?

Околоточный даже икнул от радости.

- Да, да! Это очень интересно.

- Пойдемте в его комнату!

Все встали и пошли через темный коридор.

Идя впереди, околоточный попал в самый конец коридора и когда открыл преграждавшую ему дальнейший путь дверь, то сейчас же отшатнулся и быстро ее захлопнул.

- Не сюда! Здесь не хорошо, - предупредил отец, а Мишка сзади тихонько хихикнул.

Вошли в небольшую комнату Мишки и сели. Мать села на кровать с таким расчетом, чтобы можно было ногой незаметно пододвинуть вглубь какую-то вещь, которая, поместившись на виду, могла своим видом шокировать благовоспитанный глаз.

Околоточный обвел глазами комнату и с тайным ужасом заметил, что стены были без картин, совершенно голые.

Он обратил свое внимание на стол, закапанный чернилами. Взял истерзанный атлас и стал его внимательно перелистывать.

- Америка... А ну, молодой человек, покажите, где здесь город... Трансвааль, что ли?

Мишка придвинулся к столу и уверенно сказал:

- Трансвааль на три страницы дальше: в Африке.

Околоточный насильственно улыбнулся и неумело подмигнул.

- Ишь ты! Вас не поймаешь... Я-то знал, а вот хотел вас подвести.

И соврал. Решил, на всякий случай, запомнить.

- А историю вы знаете?

- Древнюю или новую?

- Ну да, поновее что-нибудь... Как звали, например, того царя, у которого из живота дерево выросло?

- Это не у него, а у его мамы. Снилось ей. Его звали Кир.

- Вот, вот. А то, представьте, - обратился он к отцу, - был еще такой чудак: взял и высек плетьми море. Как вам это понравится?

- Да, вообще... Комичные эти греки были.

Околоточный передвинул чернильницу и спросил Мишку с неожиданною строгостью:

- А Берлин где?

- В Германии.

- Молодец! Ловко угадал. Ну, ты учись тут, слушайся родителей, а я пойду.

Все сразу повеселели.

Отец пожал уходившему руку, а мать приветливо спросила:

- Чаю не хотите?

- Нет-с, не пью, то есть уже пил. Всего лучшего.

Стоя на улице, околоточный долго вытирал платком лоб и щеки и злобно озирался.

Потом, увидя проходившего мороженщика, набросился на него.

- Моррроженое продаешь, рракалия?! Кричишь, мерзавец?! За нарушение тишины, знаешь...

И, закусив белыми зубами губу, он ударил мороженщика в ухо.

Биография

Произведения

Критика



Читайте также